দ্বীপরাষ্ট্রের মাটিতে কলকাতা নাইট রাইডার্স অধিনায়ক দীনেশ কার্তিকের পেল্লাই ছক্কা গোটা দেশ উপভোগ করেছে। ওই একটা ছক্কা কার্তিককে ‘আধুনিক মিঁয়াদাদ’ বানিয়ে দিয়েছে। দেশের ক্রিকেটপ্রেমীরা কার্তিক-বন্দনায় মেতে উঠেছেন তার পর থেকেই। নিধাহাস ট্রফির ফাইনালে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে নব্য নাইট অধিনায়কের সেই ম্যাচ জেতানো ছক্কাই দেখা হয়ে ওঠেনি তাঁর সহধর্মিনী দীপিকা পাল্লিকলের। তিনি নিজেও নামী ক্রীড়াবিদ। স্কোয়াশ প্লেয়ার হিসেবে দীপিকার সুনাম রয়েছে। কার্তিকের সঙ্গে বিয়ের পরে সবাই তাঁকে চেনেন ক্রিকেটারের স্ত্রী হিসেবে।  

এই বিষয়ে অন্যান্য খবর

ফাইনালে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে ম্যাচটা যখন মনে হচ্ছিল হাতের তালুর বাইরে চলে যাচ্ছে, সেই সময়ে কার্তিকের বিস্ফোরণ। তাঁর দুরন্ত সেই ইনিংসই ভারতকে ম্যাচ জেতায়। কেকেআর অধিনায়ক ছক্কা হাঁকিয়ে শিরোনামে। আর স্ত্রী দীপিকা স্বামীর সেই ইনিংস না দেখে খবর। 

কিন্তু কেন সেদিন বাংলাদেশের বিরুদ্ধে ফাইনালে কার্তিকের ম্যাচ জেতানো ইনিংস দেখেননি দীপিকা? রহস্য ফাঁস করেছেন স্বয়ং কার্তিক। বলেছেন, ‘‘আমার স্ত্রী আবার ক্রিকেট দেখে না। ওর বোন ক্রিকেট দেখে। দীপিকা ক্রিকেট দেখতে বসলেই নার্ভাস হয়ে পড়ে। ক্রিকেট ওর পছন্দের খেলাই নয়। ক্রিকেট নিয়ে ওর মধ্যে কোনও উৎসাহও নেই। টিভিতে স্কোয়াশ দেখালে দীপিকা সেটাই দেখে।’’

ক্রিকেটের প্রতি উৎসাহ না থাকার জন্যই দ্বীপরাষ্ট্রে কার্তিকের প্রলয় দেখা হয়ে ওঠেনি দীপিকার। এগিয়ে আসছে এবারের ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ। কেকেআর-এর ম্যাচে কি দেখা যাবে কার্তিকের স্ত্রী দীপিকাকে? কার্তিক বলেছেন, ‘‘আইপিএল-এর দু-একটা ম্যাচ দেখে দীপিকা। কিন্তু যেহেতু ক্রিকেটে ওর উৎসাহ নেই, তাই ক্রিকেট নিয়ে আমাদের মধ্যে খুব একটা কথাবার্তা হয় না।’’ 
আইপিএল-এও নিশ্চয় ম্যাচ জেতানো বহু ইনিংস খেলবেন কার্তিক। তার পর শুকনো হেসেই হয়তো বলবেন, ‘‘দীপিকার ক্রিকেটে যে উৎসাহ নেই। তাই খেলা দেখতে আসেনি।’’