টেস্ট সিরিজে ভারতের হাতে একদা সতীর্থদের দুরমুশ হতে দেখে ফের ব্যাট হাতে নেওয়ার কথা ভাবতে শুরু করে দিয়েছেন দক্ষিণ আফ্রিকার প্রাক্তন অধিনায়ক গ্রেম স্মিথ। মাস্টার্স চ্যাম্পিন্স লিগ-এ (এমসিএল) তাঁকে খেলতে দেখা যাবে। স্মিথ বলেছেন, ‘‘কে বলতে পারে এমসিএল-ই আমার কাছে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফেরার মঞ্চ হয়ে উঠবে না?’’

৩৪ বছর বয়সি স্মিথ জানিয়েছেন, এমসিএল-এর জন্য এখন পুরোদস্তুর ট্রেনিং করছেন। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফেরার যে একটা চিন্তাভাবনা তাঁর মাথায় ঘুরছে, তা পরিষ্কার। বলেছেন, ‘‘৩৩ বছর বয়সে অবসর নিয়েছি। এখন ৩৪। অনেকেই বলেছেন, অনায়াসে আরও ৩-৪ বছর খেলে দিতে পারতাম। সে কথা আমিও মেনে নিই। আপাতত এমসিএল-এর দিকে তাকিয়ে আছি। সেখান থেকেই ভবিষ্যতের কথা চিন্তাভাবনা করব।’’

দক্ষিণ আফ্রিকার প্রাক্তন অধিনায়ক মনে করেন, মানসিক চাপে পড়েই টেস্ট সিরিজে আত্মসমর্পণ করেছেন প্রোটিয়ারা। তাঁর বক্তব্য, ‘‘উইকেট নিয়ে আমরা একটু বেশিই ভেবে ফেলেছি। মেনে নিচ্ছি, উইকেট কঠিন ছিল। কিন্তু এ-ও ঠিক, ওই উইকেটে দুটো টিমই খেলেছে।’’