চলতি ইংল্যান্ড সফরে চূড়ান্ত সমালোচিত হচ্ছিলেন চেতেশ্বর পূজারা। বিদেশের মাটিতে তাঁর টেকনিক নিয়েই প্রশ্ন উঠে গিয়েছিল। প্রথম টেস্টে জায়গা পাননি। পরের টেস্টগুলিতে তাঁকে নেওয়া হলেও নিজের নামের প্রতি সুবিচার করতে পারছিলেন না। সাউদাম্পটন টেস্টে প্রথম ইনিংসে শতরান করে যোগ্য জবাব দিয়েছেন পূজারা। ২৫৭ বলের ধৈর্য্যশীল ইনিংসে পূজারার ব্যাট থেকেই এসেছে ১৩২ রান।

শতরানের পরে পূজারা। — গেটি ইমেজেস

তাঁর চওড়া ব্যাটে ভর করেই কোনওরকমে ২৭ রানের লিড নিয়েছে। এটাই পূজারার ১৫তম টেস্ট শতরান এবং ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে পঞ্চম। ২০১৩ সালের পরে উপমহাদেশের বাইরে পূজারার এটি দ্বিতীয় শতরান। এমন কীর্তির পরেই ফের প্রশংসিত হচ্ছেন পূজারা সর্বত্র। ব্যাটিং কোচ সঞ্জয় বাঙ্গার তো ম্যাচের পরেই বলে দিয়েছিলেন, ‘‘ওঁর ব্যাড প্যাচ চলছিল। যেভাবে ও নিয়মিত রান করে, সেটা ও করতে পারছিল না শেষ কয়েকটা ইনিংসটা।’’

এই বিষয়ে অন্যান্য খবর

তবে অনেকের শুভেচ্ছার মাঝেই স্পেশ্যাল বার্তা পেয়ে গেলেন পূজারা। প্রতিবেশী পাকিস্তানের নামী ক্রীড়া সঞ্চালিকা জয়নাব আব্বাস শুভেচ্ছা জানালেন, প্রশংসায় ভরিয়ে দিলেন। তাঁর টুইট, ‘‘বিদেশের মাটিতে পূজারার সমস্ত পারফরম্যান্স নিয়ে যে কথাবার্তা চলছিল, তার মাঝেই এমন দৃঢ় ইনিংস।’’