ক্রিকেট ভারতীয়দের ধর্ম। এমনটাই বলা হয়। ভারতীয় সমর্থকদের কাছে ধোনি, কোহলি, সচিন, জাহির, সৌরভ কার্যত সুপারস্টার। বলিউড অভিনেত্রীরাও ক্রিকেটারদের সশ্রদ্ধ সম্মানের চোখে দেখেন। তবে আশ্চর্যের বিষয় এটাই যে, বলিউড অভিনেত্রীর পছন্দের ক্রিকেটার কোনও ভারতীয় নন, পাকিস্তানি। তিনি শাহিদ আফ্রিদির অন্ধ ভক্ত।

পাকিস্তানের টি-টেন ক্রিকেট লিগে পাখতুন ফ্র্যাঞ্চাইজির ব্র্যান্ড অ্যাম্বাসাডর তিনি। সেই জারিন খানই জানিয়েছেন, শাহিদ আফ্রিদির চেহারা ও চুলের স্টাইলে তিনি ‘ফিদা’। এই কারণের জন্যই তিনি এই ফ্র্যাঞ্চাইজিকে সমর্থন করছেন।

জারিন খান। — ফেসবুক

সলমন খানের সঙ্গে ‘বীর’ (২০১০) সিনেমায় আত্মপ্রকাশ করেছিলেন সুন্দরী এই অভিনেত্রী। সলমনের এই নায়িকাই জানিয়েছেন, ‘‘আফ্রিদি যেদিন থেকে প্রথমবার ক্রিকেট খেলতে নেমেছিল, সেদিন থেকেই আমি ওর ফ্যান। মনে রয়েছে, ও একটা ম্যাচে ৩২ অথবা ৩৫ বলে সেঞ্চুরি হাঁকিয়েছিল। ওর চুলের কেতা ও লুকসের আমি ভীষণ ভক্ত।’’ এরপর তিনি বলেন, ‘‘যখন পাখতুন ফ্র্যাঞ্চাইজির মালিক হাবিব খান আমাকে ব্র্যান্ড অ্যাম্বাসাডর হওয়ার প্রস্তাব দিল, তখন আমি বলেছিলাম, আমাকে এই ফর্ম্যাটে খেলতে দিন।’’

প্রসঙ্গত, জারিন জন্মসূত্রে ভারতীয় হলেও, তাঁর পরিবার পাখতুন সম্প্রদায়ভুক্ত।